Escolar: “Es más fácil montar una iniciativa desde abajo que hacer más sostenible una desde arriba”

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El pasado 19 de diciembre, la facultad de Filosofía y Letras estuvo llena de jóvenes periodistas con ganas de hacer cosas. Y uno más: Ignacio Escolar, director de eldiario.es. En apenas tres meses, el nuevo proyecto del cofundador de Público se ha convertido en referencia de una nueva generación de medios de comunicación, y ejemplo de que el desplome de la publicidad no va a ser el fin del oficio. Escolar concedió unos minutos a InformaUVa tras su encuentro con todos los estudiantes en el Salón de Grados. Y hablamos con él acerca de la necesidad de buscar con ahínco no sólo la noticia, también nuevas fuentes de financiación para que siga habiendo Periodismo. A pesar de todo.

Eldiario.es apuesta por un modelo que combina la publicidad con las aportaciones de sus socios. “Yo creo mucho en el modelo mixto“, afirma su director. Los socios -todos sus trabajadores lo son- y los lectores pueden apoyar al medio con 5 euros mensuales para que continúe adelante. Para Escolar, que la publicidad deje de ser el principal medio de sustento de las empresas de comunicación también puede tener consecuencias buenas para el desarrollo de la labor del periodista. “Te garantiza más independencia porque no dependes sólo de unos pocos anunciantes, sino que dependes, para empezar, de tu comunidad, que te vigila, que te ayuda a ser mejor”.

Sin embargo, Ignacio Escolar no cree que el nuevo modelo comunitario haga desaparecer el tradicional que han seguido hasta ahora las grandes empresas de comunicación. “Yo creo que van a existir las dos cosas. Lo que pasa es que ahora mismo es más fácil montar una iniciativa desde abajo que hacer más pequeña y más sostenible una iniciativa desde arriba”. Para Escolar, muchas empresas se han encontrado con que su modelo de negocio ya no funciona ” y les cuesta muchísimo pasar de ser dinosaurios para ser ardillas”. En cualquier caso, señala que es un cambio de forma, pero no de fondo: “Es como siempre ha sido la prensa de papel, que ha sido por una parte sufragada por la aportación de los lectores y por otra parte con la publicidad”.

El cambio de modelo es necesario, pero no es un camino sencillo. “Para sujetarte sólo con publicidad necesitas audiencias masivas y contenidos muy baratos. Y las audiencias masivas las puedes conseguir de información generalista, pero los contenidos baratos no. Para hacer contenidos más caros necesitas el apoyo de lectores que paguen”. En estos tiempos, más que nunca, para garantizar calidad es obligado controlar la cantidad.

Calidad antes que cantidad. Eldiario.es comenzó en septiembre centrándose en contenidos especializados de dos áreas concretas: política y economía. Pero su director revela que el objetivo es ir aumentando el número de secciones. “Seguiremos creciendo, nuestra intención es construir el barco sobre la marcha en vez de hacer un enorme portaaviones y luego ver si flota o no flota, que es el problema de los costes y de los ingresos en Internet”. La revista cultural Diario Kafka ha sido un primer paso, pero Escolar cuenta que en enero o febrero habrá una sección de ciencia y tecnología, y más tarde, una sobre ocio y consumo cultural: cine, teatro, música… 

Apostar por un periodismo reposado, no obsesionado con publicar al segundo la última nota de prensa, parece ir a la contra respecto a esa inmediatez que parece inherente a un medio digital. Pero en realidad el periodismo no ha cambiado, sí sus modelos de negocio. Modelos que Ignacio Escolar demuestra que no son sólo necesarios, sino viables. Como reza en su blog: “En aquel momento parecía una buena idea”. Parece que en realidad fue muy buena.

(*) Texto de Nacho Bartolomé (@NachoBartolome).
Fotografías de Ana Isabel M. Cordobés (@Ana_Cordobes).
Galería fotográfica en Flickr.
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